15 atractivos turísticos de Cerdeña

Tal vez lo único que has oído de Cerdeña es su legendaria Costa Esmeralda, que toma su nombre del color del agua que baña sus playas de arena blanca. Pero hay mucho más en la escarpada isla mediterránea que en este paraíso de jet set sibarita. Los turistas que ven Cerdeña por primera vez se sorprenden al descubrir que una isla tan conocida por sus playas excepcionales puede ser tan escarpada y montañosa a sólo unos kilómetros de las arenas bañadas por las olas.

Otra cosa que puede sorprenderte es el asombroso número de sitios prehistóricos, especialmente las enigmáticas torres redondas de piedra conocidas como nuraghi (singular: nuraghe). Aprenderás sobre los misterios que esconden estos fuertes y moradas prehistóricas mientras subes sus oscuras escaleras de piedra y exploras los pasadizos construidos en la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. También se puede pasear por las originales calles romanas y visitar las ruinas barridas por el viento de las ciudades construidas por los fenicios. Costumbres locales únicas y festivales tradicionales, atracciones que no encontrará en ningún otro lugar, una cocina que es muy diferente del resto de Italia, incluso un idioma diferente (aunque todo el mundo habla italiano y muchos hablan inglés) hacen que a más de uno le entren ganas de realizar un viaje a Cerdeña.

Cagliari y Cerdeña del Sur

La costa sur de esta isla ofrece a los turistas una visión de la infinita variedad de Cerdeña.

Desde las calles medievales y los altos baluartes que se elevan por encima de la costa en la capital de la isla de Cagliari, son sólo unos pocos kilómetros hasta las ruinas de la antigua ciudad de Nora, donde fenicios, cartagineses y romanos tenían sus puestos comerciales. Diríjase al este de la ciudad, y en cuestión de minutos podrá tomar el sol en una de las legendarias playas que hacen de Cerdeña uno de los parques de verano favoritos de Europa.

Nuraghe Su Nuraxi

Restos de literalmente miles de estas torres de piedra se esparcen por toda Cerdeña, la mayoría en completa ruina, pero esta es la mejor conservada y la más completa. Es también la más cercana a Cagliari, y la mejor interpretada, con visitas de 30 minutos y guías de habla inglesa. Si puedes ver sólo una, mira ésta, que la UNESCO citó como una de las mejores restauraciones del Mediterráneo. La madera encontrada en los muros de la torre central era de carbono, datada en 1500 a.C., y las torres exteriores fueron construidas en los siglos XI o XII a.C. Se puede entrar en el interior de la torre, subiendo hasta su parte superior para ver de cerca la cúpula apilada de piedra seca sin mortero. Escaleras de caracol dentro de sus paredes de 1,8 metros conectan los tres pisos, y a medida que se sube por los pasillos, se puede apreciar la delicadeza de la ingeniería y la mano de obra que estos pueblos prehistóricos lograron. Después de explorar las torres y los cimientos del antiguo pueblo que lo rodea, no deje de hacer una parada en el Museo Casa Zapata, en el pueblo, donde -junto con otras fascinantes exposiciones- podrá ver otro nuraghe que ha sido excavado bajo el edificio. Aquí se tiene una vista aérea de la construcción desde una pasarela por encima de las paredes.

Costa Esmeralda

Desde el puerto de Olbia hasta la punta de Capo de Testa, algunas de las playas más bellas del mundo están enclavadas en escarpadas calas bañadas por un mar tan verde y claro que es conocido en todo el mundo como la Costa Esmeralda, la Costa Esmeralda. La comparación con una de las joyas más caras podría aplicarse también a la clientela que ha frecuentado la costa desde que fue desarrollada por el Aga Khan en la década de 1960 en una serie de centros turísticos para los más ricos. Las “aldeas” de los complejos turísticos están construidas para asemejarse a las islas griegas y a la Riviera. El centro de todo esto es Porto Cervo, un pueblo turístico y un puerto deportivo para yates privados construido en la década de 1960. Además de la observación de la gente, su única atracción para los que no han reservado en un resort es MdM, un elegante museo de arte moderno con exposiciones cambiantes y una terraza café con vistas a Porto Cervo. La ciudad turística más modesta de la región es la pequeña y animada Cannigione, en el Golfo de Arzachena.

Alghero

No se sorprenda si el idioma que oye a su alrededor en esta animada ciudad costera suena un poco diferente, casi como el español. Lo es, y es posible que también encuentre algunos letreros y etiquetas en español. Un Papa del siglo XIV dio Cerdeña al Rey de Aragón, con la esperanza de arrebatar la isla del control de Pisa y Génova. Dio feudo a unas 400 familias de Aragón y Cataluña si querían asentar la isla con una base en Alghero, desplazando a la población local. La misa en la iglesia de San Francisco sigue celebrándose en catalán, y hay que visitarla para ver el gracioso claustro del siglo XIII, al que se llega a través de la sacristía a la izquierda del altar. La catedral del siglo XIV tiene una portada gótica española. Al caer la tarde, suba las murallas construidas por los españoles para protegerse de los ataques del mar, y únase a los lugareños en un paseo nocturno a lo largo de sus amplios bastiones para contemplar la puesta de sol sobre el Mediterráneo.

Nuraghe Losa

Puede que te preguntes si necesitas parar en cada nido, y si no te han fascinado estas misteriosas torres a estas alturas, tal vez no deberías hacerlo. Pero la mayoría de los turistas rápidamente caen bajo el hechizo de estas torres de las que tanto queda por descubrir, y pronto descubren que cada una es muy diferente. Considerado uno de los tres mejores, Losa tiene varias distinciones. Está iluminado en su interior por lámparas empotradas, así que si no llevas una linterna, esta es tu oportunidad de ver los detalles interiores de sus cúpulas apiladas de piedra de thalos. Es una de las más complejas, una gran torre con tres torres exteriores que forman un bastión triangular, que se puede explorar a través de un laberinto de pasadizos de piedra que suben en espiral dentro de sus inmensas murallas. El segundo piso sigue intacto y el techo completo. Aunque data de los siglos XII al XIV a.C. (la Edad del Bronce), la gran sala central de la torre principal se encuentra en excelentes condiciones y es más refinada en su construcción que la mayoría de las demás. Un pequeño museo contiene brazaletes de bronce y otros artefactos encontrados aquí.

Yacimientos Prehistóricos de Arzachena

Una de las mayores concentraciones de atracciones de la Edad de Piedra y Cobre se encuentra a pocos kilómetros de los resorts de la Costa Esmeralda, pero parece estar a un mundo de distancia. Los seis sitios notables incluyen nuraghi, sitios de entierro, y las curiosas tumbas con cámara conocidas localmente como tumbas gigantes. La tumba principal de Coddu Vecchiu, una tumba de túnel del siglo XVIII a.C., tenía una fachada de entrada de piedras planas añadidas varios siglos más tarde, y otra, Li Lolghi, tiene una entrada similar, pero con una piedra de pie de tres metros y medio. La cercana necrópolis de Li Muri tenía tumbas de piedra construidas dentro de círculos de piedras planas de pie, una vez cubiertas por montículos de tierra. Nuraghi Albucciu es inusual por su forma ovalada con un lado formado por un gran afloramiento de piedra. La Nuraghe La Prisgiona es la más reciente excavada, una torre central con dos torres laterales y los restos de un pueblo. Esta región es conocida por sus afloramientos rocosos, a menudo erosionados por el viento en formas curiosas; uno justo al este de Arzachena parece un hongo gigante.

Santa Cristina Nuraghe y el Santo Pozo

No muy lejos al norte de Oristano se encuentra una de las atracciones arqueológicas más sugestivas y diversas de Cerdeña, donde se puede ver un “pozo sagrado” notablemente conservado – un templo de pozo del 1200-1100 a.C. – y una torre de nuraghe donde se puede subir a su tejado abierto cubierto de flores silvestres para disfrutar de vistas hacia el pueblo prehistórico de piedra que lo rodeaba. Una de las casas oblongas todavía tiene intacto su techo de piedra. Lleve una linterna para que pueda ver el interior mientras sube al techo del nuraghe. Si desea otra capa de historia, deténgase entre el pozo y el nuraghe para ver el grupo de pequeños alojamientos de piedra para peregrinos, antiguas celdas de monjes que rodean una iglesia del siglo XII. Las peregrinaciones siguen llegando aquí en mayo y octubre.

Nuoro y el Gennargentu

Aferradas a la cima de una empinada cresta montañosa, las escarpadas calles de Nuoro se abren a las vistas en todas las direcciones. La catedral de Santa Maria della Neve, del siglo XIX, se asienta sobre un acantilado que cae directamente al valle, y la pequeña plaza frente a la iglesia es casi el único punto llano de la ciudad. Nuoro es una buena base para explorar los alrededores de Gennargentu, las montañas interiores más escarpadas y hermosas de Cerdeña, y los pueblos remotos (Mamoiada es especialmente interesante), que parecen apenas tocados por el siglo XX, por no hablar del XXI. Es una región fascinante, con pueblos aferrados a empinadas laderas de montañas y costumbres locales que aún resuenan en el pasado. Sin embargo, conducir hasta aquí no es para los débiles de corazón, ya que las carreteras son estrechas y empinadas, con giros muy bruscos, sin barandillas. En el Museo Etnografico Sardo (Museo de las Tradiciones de Cerdeña), que por sí solo merece la pena hacer una parada en Nuoro, se puede aprender más sobre estos pueblos y sus costumbres, a menudo extrañas. Esta es la mejor colección de la isla (y brillantemente exhibida) de trajes y arte decorativo de Cerdeña; la ropa se muestra en modelos con joyas y accesorios que se usan en bodas y festivales. Toda una galería muestra máscaras tradicionales. Durante su estancia, el Museo Arqueológico Nacional cuenta con colecciones excavadas en los yacimientos neolíticos, así como con fósiles.

Valle dei Nuraghi (Valle de Nuraghi)

Anillado por los conos de antiguos volcanes, este amplio valle llano, salpicado de formaciones rocosas erosionadas, también está salpicado de sitios prehistóricos, el más importante de ellos, el Nuraghe Santu Antine de 16 metros de altura. Una de las tres más grandes y complejas de la isla, con tres torres conectadas por una muralla, Santu Antine fue construida en el siglo XVI a.C. Este es uno de los más interesantes para explorar, ya que se puede subir las escaleras dentro de los gruesos muros de la torre central hasta el segundo y tercer piso, que están intactos, y seguir un pasillo superior desde el oeste hasta las torres del norte. Desde la cima, se pueden ver varios otros nuraghi, y a poca distancia se encuentra Sant’Andrea Priu, tumbas excavadas en una roca en algún lugar entre los años 4000 y 3000 a.C. Fueron utilizadas en la época medieval como ermitas y en su interior se pueden ver frescos pintados. Este sitio está abierto irregularmente, pero se puede ver desde la entrada y subir un sendero para ver los de arriba.

Tharros

Walk amid the stone remains of Phoenician, Carthaginian, and Roman cultures on this rocky point and try to picture what it looked like when the Roman streets beneath your feet were lined by shops where you now see only foundations and doorsteps. Columns from the baths still stand, along with parts of the aqueduct and temples; the amphitheater overlooks the sea. On the hilltop above is a Phoenician necropolis (they left about 650 BC). For a sense of what archaeologists have found here, visit the excellent Museo Civico Giovanni Marongiu in the town of Cabras where carved stone stele, funerary urns, and other finds are displayed, positioned as they were originally found. You can see more of the treasures unearthed there in the Antiquarium Arborense museum, in the small city of Oristano, also nearby. The Duomo of Santa Maria in Oristano dates from medieval times, but was renovated during the Spanish rule of this part of Sardinia in the 18th and 19th centuries, which accounts for the colorful tiles covering its domes.

Bosa

Since the 9th century BC, Bosa has overlooked the mouth of Sardinia’s only navigable river, in a valley that is today green with farms. A tangle of Medieval streets winds from the old stone bridge and pastel buildings lining the riverfront, to the hilltop Malaspina Castle. Although you can drive straight to the castle, take some time to walk in the old streets, where modest little houses mix comfortably with grand noble homes; the restored manor house of Casa Deriu is open as a museum with furnished rooms and an art gallery. Inside the castle is a 13th-century chapel, where you should see the unusual 14th-century fresco cycle. The coastal road north from Bosa to Alghero is spectacular, and not at all hair-raising, despite its height above the sea in places.

Arcipelago de la Maddalena (Islas Maddalena)

Los transbordadores salen regularmente del pequeño puerto de Palau para un viaje de media hora a La Maddalena, la única ciudad del archipiélago en el Estrecho de Bonifacio, entre Cerdeña y Córcega. Además de las playas, a las que sólo se llega en barco a las más remotas, los turistas vienen aquí para cruzar la calzada y tender un puente hacia la vecina isla de Caprera. La casa de Giuseppe Garibaldi, venerado como el padre del Estado italiano por su liderazgo en la lucha por la unidad y la independencia de Italia, es un monumento nacional que atrae a visitantes de toda Italia y más allá. El otro extremo de la isla cuenta con varias playas, fáciles de encontrar por senderos que parten de la misma carretera. El mar alrededor de las islas es popular entre los marineros.

Castelsardo

A pesar de lo atractivo que es el bullicioso pueblecito de pescadores, con sus casas de color pastel que suben por la colina, palidece en comparación con el pueblo medieval que se encuentra dentro de las murallas de arriba. En la cima se encuentra un castillo del siglo XII con un buen museo que explora la especialidad artesanal local de la cestería. Las estrechas calles que rodean el castillo descienden empinadamente por la colina, rompiendo en escalones en los puntos más empinados, y en los portales se pueden ver mujeres tejiendo cestas con intrincados diseños. Las vistas desde arriba se extienden en ambas direcciones a lo largo de la costa y hasta Córcega. El Duomo, en la pequeña plaza de abajo, tiene uno de los mejores retablos de Cerdeña, que data del siglo XV, junto con bellas tallas de madera en el coro y una cripta. Su campanario comenzó como un faro.

Grotta di Nettuno

Tome un crucero desde el puerto Banchina Dogana en Alghero hasta la punta de Capo Caccia, el largo cabo que vio desde las paredes de Alghero, para visitar esta hermosa cueva, llena de estalagmitas y estalactitas que se reflejan en un lago subterráneo. La Grotta di Nettuno fue tallada por el mar, en acantilados que se elevan casi 304 metros más arriba. La boca de la cueva está a nivel del mar, y llegar por el agua es la forma más dramática de acercarse, por no hablar de la más fácil. Pero también se puede conducir hasta allí, a unos 14 kilómetros de Alghero, pasando un interesante nuraghi a lo largo de la carretera. Una vez allí, tendrás que bajar (y, recuerda, también volver a subir) por los 656 escalones de la Escala del Cabirol, excavados en la cara del acantilado.

Sassari

Sassari, la segunda ciudad más grande de Cerdeña, es un animado centro universitario y cultural, y cuenta con algunos edificios de estilo gótico, barroco y neoclásico catalán. Bajar por Corso Vittorio Emanuele II, la calle principal de la época medieval, mirando hacia arriba para ver antiguos pórticos y ventanas de casas de la época española de la región, hace cinco siglos. El Museo Nazionale Sanna, uno de los museos más importantes de Cerdeña, exhibe colecciones arqueológicas que incluyen figuras y joyas de bronce nurágico, así como artefactos romanos. No se pierda el Duomo, cuya fachada es un alboroto (podría decirse que una mezcolanza) de estilos ornamentales del siglo XVII, creado por talladores de piedra de Milán. Varias otras iglesias valen la pena mirar dentro si están abiertas, pero la más memorable de todas se encuentra casi sola en un paisaje de ovejas pastando a unos 12 kilómetros al sur de Sassari en la SS 131. La torre de franjas blancas y negras se eleva por encima de la iglesia y arruina el claustro de la Santísima Trinidad de Saccargia, el mejor ejemplo de la arquitectura pisana en Cerdeña. En el interior, si tienes la suerte de encontrarla abierta, hay frescos del siglo XIII.

Como llegar a Cerdeña

Los transbordadores de coches conectan Cerdeña con la Italia continental, a 193 kilómetros de distancia, y con menor frecuencia con los puertos mediterráneos de Francia y España. Los ferries salen de Savona (en la Riviera occidental italiana), Génova, Livorno (cerca de Pisa) y Civitavecchia (Roma), llegando a los puertos sardos de Cagliari (la capital en la parte sur de la isla), Arbatax (en la costa este), Olbia (Costa Esmeralda), y Porto Torres (costa norte). Las líneas que dan servicio a Cerdeña son Tirrenia, Grandi Navi Veloci, Moby Lines, Corsica/Sardinia Ferries y Grimaldi Lines. Los vuelos regulares conectan el Aeropuerto Internacional de Cagliari con Roma y otras ciudades, y los aeropuertos más pequeños para vuelos nacionales y de otro tipo se encuentran en Olbia y Alghero.