Cómo los transatlánticos han revolucionado los viajes

Aunque sólo sea por el exceso de velocidad del aire acondicionado, hay una fuerte brisa que sopla por las habitaciones del Victoria and Albert Museum de Londres, lo que te da escalofríos. ¿Es esta la razón del inconfundible resfriado de Tristram Hunt? Ahora ha inaugurado una espléndida exposición en Londres, para la que incluso valdría la pena tomar el ferry a Gran Bretaña: se llama “Ocean Liners – Speed and Style” y está dedicada a la edad de oro de los barcos de vapor y cruceros de ultramar desde mediados del siglo XIX hasta finales de los años sesenta.

Glamour y gloria, estas son las asociaciones obvias. Pero no son el centro del espectáculo. Esto es mucho más que el cliché del glamour de los lujosos viajes marítimos. Los gigantes del océano revolucionaron los viajes internacionales”, dice Hunt. “Eran piezas flotantes que representaban prestigio internacional, innovación en el diseño e inventiva técnica”.

Además, los barcos de vapor eran también un reflejo de la fuerza y la identidad nacional de las potencias navales de Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia, Italia y Alemania. Desarrollaron sus propias sociedades temporales, que eran por un lado un reflejo de su tiempo y por otro lado siguieron sus propias reglas.

Los gigantes del océano fueron pioneros de la globalización

El gran logro de la exposición es que explica estas interrelaciones a partir de más de 250 objetos de la historia del diseño, la moda, el arte, la arquitectura y la ingeniería marítima. Entretenidos, estéticamente sorprendentes y atractivos, los acontecimientos políticos y sociales de dos siglos son ilustrados, y los barcos legendarios se les da su lugar en la historia del mundo: como pioneros de la globalización con todos sus lados buenos y malos. “Dieron forma al mundo moderno. Transportan personas, ideas y sirven a la expansión de los imperios”, dice Ghislaine Wood, comisaria de la exposición e historiadora del diseño.

Gracias a las compañías navieras, los viajes marítimos se convirtieron en una actividad de ocio glamorosa. A principios del siglo XIX, el motivo principal para cruzar los océanos había sido la huida hacia una vida mejor. Durante la emigración masiva de Europa, especialmente a América del Norte y del Sur, estos viajes fueron considerados “mal necesario”,”sucio y peligroso” según Wood.

Con unas elaboradas campañas en las que se mostraron las asombradas masas de gente, por ejemplo, modelos detallados de barcos y carteles y folletos llenos de colorido, las empresas consiguieron cambiar esta imagen. A partir de entonces, viajar a países lejanos también representó un espíritu de descubrimiento, aventura, lujo y exotismo.

Y para una nueva forma de patriotismo y orgullo nacional: en un cartel publicitario para el “Bremen” de 1913, por ejemplo, el barco se coloca junto a un jinete de burro africano sobre el telón de fondo de las pirámides. La ingeniería alemana cumple con un método de locomoción anticuado; nosotros mejoramos el mundo, estamos más lejos que otros – ése era el mensaje.

Los barcos servían a los estados como herramientas de propaganda

Desde finales del siglo XIX a más tardar, todas las potencias navales dominantes y emergentes han sido infectadas por este virus de progreso, gran poder y modernización. Los organizadores de la exposición llaman a este concurso “Política de Estilo”, que poco a poco fue aumentando: los barcos se hicieron más grandes, rápidos, lujosos, cueste lo que cueste. La competencia entre las principales naciones demandaba el máximo de ingenieros, arquitectos, pintores, carpinteros, estucadores e innumerables artesanos.

En parte, adquirió proporciones extrañas. En la “Francia”, por ejemplo, se construyeron las primeras aulas de clase y el salón de recepción al estilo del Castillo de Versalles. Los paneles de pared y el mobiliario pomposo de esta fantasía de Sun King así lo atestiguan en la exposición.

Del mismo modo patético es una pintura mural de la sala de fumadores del “príncipe heredero Guillermo”. Muestra a un joven semidesnudo con bandera imperial y niños montados en caballos musculosos frente a un lago furioso. Podrías descartar todo esto como una pérdida de gusto, pero había un motivo político detrás: En ese momento, los barcos también eran utilizados como herramientas de propaganda por los estados”, dice Wood.

A los gobernantes les encantaba ponerse en primer plano con y sobre ellos. “Este estilo disparó el creciente nacionalismo que finalmente llevó a la guerra.” Y hasta el día de hoy, se refleja en el llamado dictador chic, en la tendencia al bombardeo, ante el cual los representantes democráticamente elegidos no siempre son inmunes.

Las diferentes clases permanecieron estrictamente separadas a bordo

Después de las guerras mundiales, el transporte marítimo también sufrió una cesura. De acuerdo con el espíritu de los años cincuenta y sesenta, el buque de pasaje representaba ahora el cosmopolitismo y la casualidad. El arquitecto y diseñador italiano Gio Ponti realizó esta visión con líneas claras y mobiliario ligero – en los salones de los italianos, pero también en cruceros como el lujoso barco “Andrea Doria”, hundido en 1956.

Sin embargo, lo que no había cambiado era la atención a los detalles con los que se establecieron los gigantes del océano: Alfombras especialmente diseñadas, opulentas pinturas murales, la más fina porcelana de firma, ceniceros y lámparas con los logotipos de las compañías navieras – todo fue diseñado no sólo para lucir bello, sino para representar un mundo autosuficiente.

Los cruceros tenían una estructura estrictamente jerárquica en ese momento. Las diferentes clases no se reunieron a bordo. Un barco era un diorama de rituales y códigos de conducta”.

En particular, el código de vestimenta, que todavía tiene eco en las colecciones de cruceros de los diseñadores contemporáneos, sigue teniendo una carga mítica hasta el día de hoy. Para los amantes de la moda, la exposición ofrece muchas piezas espectaculares, entre ellas un disfraz Dior de Marlene Dietrich en un viaje a Nueva York en 1950 con el vestido “Salambo” de la reina Isabel, y el vestido “Salambo” de Lanvin, que alguna vez perteneció a la joven dama de la sociedad Emilie Grigsby, que siempre llevaba a bordo el equipamiento de un pequeño salón de belleza.

También se exponen las fundas Maison Goyard del duque de Windsor, los trajes de baño tejidos y los trajes de baño para las sirenas de baño y los dandies de aquella época. La recuperación tan relajada encontró sus límites en un corsé estricto de textiles y convenciones. No podías escapar de ver y ser visto en el espacio limitado de los transatlánticos, pero la mayoría de ellos no querían.

Los cruceros se han convertido en un fenómeno masivo

Con el advenimiento del turismo de masas en la aviación, el crucero perdió gradualmente su encanto. Sin embargo, navegar por los océanos ha permanecido en la memoria cultural hasta el día de hoy: ya sea Jules Verne, el rodaje del “Titanic” o series de televisión como “The Dream Ship” – la fascinación por la era de los transatlánticos nunca ha desaparecido por completo.

Puso las bases para el entusiasmo mundial por los cruceros, que desde hace mucho tiempo se ha convertido en un fenómeno de masas. Cerca de 26 millones de personas hicieron un crucero en 2017, y para 2018 se espera que esta cifra aumente a más de 27 millones. 29 nuevos barcos están navegando este año solamente.

El glamour de los primeros años ya no se encuentra en todas partes, por supuesto, pero las navieras todavía saben cómo hacer atractiva esta forma de vacaciones – con eventos, espectáculos culinarios y centros comerciales a bordo, con puertos e islas siempre nuevos que se están desarrollando para cruceros.

Aparte de eso, hoy en día todavía se pueden encontrar auténticos transatlánticos de lujo. La Reina María 2, por ejemplo. No se trata tanto del noble equipamiento de este noble barco de vapor, sino del hecho de que el barco cruza el Atlántico en siete días. Podría hacerlo en tres o cuatro días, pero lo que importa es exactamente este tiempo extendido”, dice el curador Wood. Ese es el verdadero lujo: poder tomar tiempo.

El deseo de permanecer entre ellos apenas ha cambiado en el mar. Hoy, sin embargo, los súper ricos prefieren los yates privados a los cruceros. Sólo el océano como medio portador es el mismo para todos – y en su belleza absolutamente igualitaria.